Tête de divinité : Shiva ?

Numéro d’inventaire : 69.3.1 (don de l’Ecole Française d’Extrême Orient)
Date de création : 1e moitié du XIIe siècle
Lieu de création : Angkor, Empire Khmer (Cambodge)
Matière et technique : Grès, taille directe
Dimensions (H x L x P) : 35 x 22 x 18 cm

Du style d’Angkor Vat, cette tête de divinité, peut-être Siva, se caractérise par un large visage au sourire un peu mièvre. Elle porte au front le troisième oeil, signe de son omniscience. Sa coiffure, haut chignon cylindrique fait de mèches continues posées en bandes verticales, se termine en cône, rapprochant cette sculpture de certaines petites statuettes en bronze datées de la première moitié du XIIe siècle.

Le style d’Angkor Vat marque l’apogée de l’art khmer classique. Le site, fondation visnuïte de Suryavaman II (1113-1145), est le plus vaste et le mieux conservé des monuments d’Angkor.

(d’après Violette Fris-Larrouy, Les collections du musée Georges-Labit, 1997)

[Cliché Rodolphe Carreras]