Kunisada II

Le trésor des loyaux serviteurs : Marionnettistes

Numéro d’inventaire : 79.4.4 (achat)
Date de création : Epoque d’Edo (1603 – 1868) ; 1865
Lieu de création : Japon
Matière et technique : Gravure sur bois en couleurs
Dimension (H x L) : 35,8 x 24,3 cm

Cette estampe représente une pièce de théâtre de marionnettes bunraku, donnée au sein du théâtre Ichimura d’Edo (Tokyo). Il s’agit d’une scène de l’acte 5 du Kanadehon Chushingura (Le trésor des loyaux serviteurs, basé sur la légende des 47 ronin).

Un acteur et deux montreurs, vêtus de noir et aux visages dissimulés par un voile, manipulent la marionnette de Sadakuro, célèbre bandit de grand chemin. Il est reconnaissable à sa tenue débraillée et à son ombrelle noire déchirée.

Cette scène de l’acte 5, pourtant secondaire au récit, est très populaire à cause de son action dramatique : la marionnette est celle du cruel Sadakuro dont le rôle, bien que bref, est célèbre pour son sinistre appel au sang. Par une nuit sombre et pluvieuse, il tue sur une route un vieillard pour le dépouiller, avant d’être lui même abattu accidentellement par le ronin Kanpei qui chassait le sanglier.

(Aude Barthélémy et Axelle Raynaud)

[Cliché Musée Georges-Labit]