Eléphant

Numéro d’inventaire : 69.1.5
Date de création : Xe siècle
Lieu de création : Trà Kiêu, Royaume Champa (Vietnam)
Matière et technique : Grès, taille directe
Dimensions (H x L x P) : 43 x 56 x 25,5 cm

Typique des pays indianisés, le goût pour les représentations animalières est très marqué au Champa. Selon la tradition hindoue, l’éléphant est le symbole de la terre, dont il est le soutien. La douceur et la simplicité des éléphants découverts à Trà Kiêu contrastent avec l’agressivité des lions, à côté desquels ils sont placés en alternance sur les soubassements des temples.

Cet éléphant témoigne de la remarquable faculté d’observation des sculpteurs chams, sans volonté d’idéalisation ou de pittoresque. Le style est naturaliste mais non dépourvu de stylisation, notamment au niveau des oreilles triangulaires, et suggère avec efficacité le mouvement du puissant animal, sa démarche chaloupée et le balancement de sa trompe.

[Cliché Jacques Vieussens]