Le dieu Visnu sous la forme d’un nain

Numéro d’inventaire : 72.2.1 (Achat)
Date de création : IXe siècle
Lieu de création : Inde du Nord
Matière et technique : Grès sculpté
Dimensions (H x L) : 65 x 41 cm

La sculpture brahmanique met en place une série de nouveautés thématiques permettant de figurer non pas les dieux, que leurs attributs suffisent à identifier, mais des tableaux spécifiques pour chaque épisode de leur histoire. Visnu est caractérisé par une haute tiare, une longue guirlande et quatre attributs : la conque, la fleur de lotus, le disque et la massue. Les sculpteurs inventent une iconographie pour représenter la divinité dans ses différents avatãra, au cours desquels elle prend des formes hybrides. Cette stèle dont le sujet est Visnu représenté sous la forme d’un nain (Vamana) est particulièrement riche puisqu’elle réunit les dix avatãra retenus par la tradition.

(d’après Violette Fris-Larrouy, Les collections du musée Georges-Labit, 1997)

[Cliché Jacques Vieussens]